COL NEEDHAM, AKTOR DI BALIK PANGKALAN DATA SINEMA IMDb

situs internet IMDb – http://www.imdb.com

Biodata

Nama: Colin “Col” Needham

Lahir: Manchester, 26 Januari 1967

Pendidikan: Sarjana Ilmu Komputer, University of Leeds (1988)

Menikah dengan Karen Needham (22 Juli 1989) dan dikaruniai putri kembar

IMDB
sumber gambar

Jantungnya mendadak berdegup kencang. Ia menyangka tengah bermimpi saat dirinya berada di tengah kerumunan pelaku sinema pada perhelatan anugerah Piala Oscar. Bahkan pria yang dikenal ramah kepada semua orang ini harus mencubit pipinya berkali-kali untuk memastikan semua yang dilihat dan dirasakan adalah nyata. Termasuk perjumpaannya dengan tokoh perfilman macam Steven Spielberg.

Dialah Col Needham. Pendiri dan CEO Internet Movie Database (IMDb) ini tidak pernah menyangka “catatan pribadinya” tentang sinema bakal diakuisisi Amazon.com pada 1998. Dalam proses awal penciptaan IMDb, ia bahkan tidak pernah meniatkan diri untuk mereguk dollar. Kehadiran IMDb, baginya, adalah manifestasi dari rasa cintanya pada sinema dan teknologi: this is very much a labor of love.

Kecintaannya pada sinema bermula dari sebuah perjumpaan yang tidak disengaja. Waktu itu, Needham berusia lima tahun dan tinggal bersama neneknya di Manchester. Sang nenek memberikannya hadiah krayon. Dari pensil berwarna itu, Needham memenangkan lomba mewarnai. Hadiahnya adalah tiket nonton di bioskop. Di usia itu, ia mendapatkan pengalaman pertamanya menyaksikan produk sinema di bioskop. Pengalaman itu menjadi momen penting dalam hidupnya.

Pada perayaan Natal 1979, tepat di usia yang ke-12 tahun, Needham mendapatkan komputer pertamanya. Untuk bisa beroperasi, perangkat itu harus dirakit terlebih dulu dan usaha ini dilakukan sendiri olehnya. Dari situ, minatnya pada teknologi dan komputer muncul. Pengalaman ini kemudian menuntunnya mengambil jurusan ilmu komputer di University of Leeds, Inggris.

Col-Needham-010
sumber gambar

Dua tahun kemudian. pada 1981, perangkat putar video mewabah di Inggris. Video Home System (VHS) memungkinkan semua orang bisa menyaksikan aneka film di rumah. “Pemutaran film” kini tidak hanya tersedia di bioskop tetapi juga menjamur di pom bensin, toko kelontong, bahkan perpustakaan. Momen ini, bagi Needham, sangat mengasyikan.

Mendadak pembicaraan seputar sinema bermunculan. Mulai dari perbincangan soal sutradara, aktor dan aktris hingga produser film jadi bahan obrolan banyak orang. Ingar-bingar ini rupanya mendorong Needham untuk mencatat semua informasi seputar film pada sebuah buku catatan pribadinya. Tujuannya agar ia bisa menjawab pertanyaan khalayak terkait produk sinema.

Ternyata, perbincangan mengenai sinema bergerak dari pembicaraan secara fisik ke obrolan di dunia maya. “Kehidupan” dalam jaringan (daring a.k.a online) semakin semarak kala itu. Pelbagai pertanyaan seputar sutradara, pemeran utama, editor hingga produser film kian meriah. Dari situ, Needham mulai mengetik semua informasi terkait jagat sinema di komputer pribadinya.

Setiap kali Needham menonton film, baik dari VHS maupun rekaman film dari TV, ia selalu mencari informasi mengenai sutradara, produser, penulis, editor hingga para pemeran utamanya. Catatan ini kemudian dibagikan dalam grup percakapan sinema dan mendapatkan sambutan positif. Salah satunya tentang ide untuk menayangkan informasi tersebut dalam sebuah situs internet.

col-needham-founder-of-IMDb
sumber gambar

Pada 17 Oktober 1990, versi pertama IMDb diterbitkan secara daring. Produk internet ini merupakan gabungan dari pangkalan data film pribadi miliknya dan informasi yang disumbangkan oleh pengikut grup percakapan sinema yang memiliki pikiran serupa. Kala itu, Needham masih bekerja sebagai engineer (teknisi) di Hewlett-Packard (HP), Bristol, Inggris.

Situs internet IMDb kemudian terus berevolusi dari sebuah pangkalan data film pribadi menjadi semacam buletin di internet hingga bersalin rupa jadi situs internet. Semangatnya untuk terus mengumpulkan informasi seputar sinema kian menyala. Ia susuri lagi aneka film yang pernah ditonton di rumahnya sejak usia 13 tahun dan menuliskan semua informasinya dalam sebuah pangkalan data daring.

Pada 1995, Needham benar-benar kewalahan. Jutaan orang mulai banyak mengakses situs internet. Kondisi ini juga berdampak pada semakin banyaknya pengunjung situs IMDb. Hal ini memaksa Needham untuk tidak menjadikan situs ini sebagai sebuah hobi semata. Pada 1996, Needham memutuskan berhenti bekerja di HP agar fokus menjalankan situs internet IMDb. Dua tahun kemudian, tepatnya pada 24 April 1998, IMDb sepenuhnya dimiliki oleh Amazon.com.

Saat ini, situs internet IMDb sudah memiliki 250 juta pengunjung tiap bulannya. Aplikasi mobile-nya sudah diunduh 115 juta kali. Jumlah pegawainya sekitar 150-300 orang. Needham, sang pendiri dan CEO Internet Movie Database (IMDb), pasca akuisisi, kini bertindak sebagai General Manager IMDb.

maxresdefault
sumber gambar

Kecintaannya akan teknologi dan sinema kini membuahkan hasil. Selain merengkuh dollar, situs internet IMDb yang ia lahirkan, saat ini, menjadi salah satu rujukan penikmat sinema. Rasa cintanya pada dunia sinema seolah tidak pernah luntur hingga sekarang. Menjelang usianya yang masuk setengah abad, Needham bahkan masih mengejar target 10 ribu tontonan film.

Boleh jadi, inilah bentuk kerja berbasis cinta yang pernah ia dengungkan dalam sebuah wawancara dengan salah satu surat kabar terkenal: this is very much a labor of love.

sumber: latimes.com; IMDb; wikipedia

One Comment Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s